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金银在古代市场中扮演了什么样的角色

发布日期:2022-07-22 03:53   来源:未知   阅读:

  从古至今,金银之类的硬通货在交易中都扮演着重要角色。虽然历朝各代都有自己的货出现之前,最具保值作用的贵金属莫过于“真金白银”。那么,金银在古代市场中究竟扮演了什么样的角色呢?

  清代康熙年间成书的《钦定古今图书集成》,是一部大型类书,其中关于古代货币的记载也十分详细。通过其中文献记载,我们也能了解古代黄金与白银的流通过程。

  在此书的《金部汇考》中,有关黄金的最早记载出现在商朝:“成汤二十一祀,发庄山之金铸币。”当时民生凋敝,商汤为了赈济百姓,就铸金币来缓解经济压力。根据这段史料,小说《封神演义》中有了更详细的解释:“因桀无道,大旱七年,成汤祈祷桑林,天降大雨,又以庄山之金铸币,救民之命。”在当时,商汤的做法被视为贤明君主的德行。

  不过,书籍上的记载,还不足以让我们了解黄金在遥远的上古时期扮演了何种角色。在先秦时期,每个国家都有自己的金属货币,但并未进入日常流通,少量的黄金要么用于帝王对臣子的馈赠,要么用于祭祀和礼仪活动。后世在成都金沙遗址发现的“金乌负日”和黄金面具,以及战国时期的曾侯乙墓的陪葬品曾侯乙云纹金盏,都说明在先秦时期,金器已经进入贵族的生活。

  到了秦始皇统一货币后,发布了《金布律》,将货币分为黄金、布帛、铜钱三种,并区分了它们各自的价值:“钱十一当一布,其出入钱以当金、布,以律。一句成语解特”这三种货币共同流行,最值钱的还是黄金。

  到了汉代,大体沿用了秦代的货币分类思路,但黄金仍十分稀缺,并常见于帝王的赏赐中。比如,汉武帝曾看到天降祥瑞后,就把黄金铸成了特别的形状,类似天马的马蹄,并赏赐给诸侯王。《汉书》中有这样的记载:“太始二年春三月,诏曰:有司议曰,往者朕郊见上帝,西登陇首,获白麟以馈宗庙,渥洼水出天马,泰山见黄金,宜改故名。今更黄金为麟趾袅蹄以协瑞焉,因以班赐诸侯王。”这便是著名的马蹄金和麟趾金,后世在海昏侯刘贺的随葬品中也发现了这些珍宝。

  将金银与祥瑞结合起来的帝王不在少数。三国时期吴国的孙皓,就把从地下发现的白银视为上天的赏赐。《三国志》中有这样一处细节:“天册元年,吴郡言掘地得银,长一尺,广三分,刻上有年月字,于是大赦,改年。”在古代,这种有些灵异的事情,往往会被赋予谶纬式的意义,帝王借此大赦天下,也是借助上天来强化自身统治合法性的做法。

  魏晋南北朝时期,战乱频频,在分裂时期,不同割据政权的货币制度各有不同,虽然流通者多为铜币,但由于货币制度混乱,黄金与白银在战乱时代的硬通货角色反倒得以体现。由于当时上流社会生活奢靡,朝廷财政能力低下,土地兼并现象严重,很多老百姓为了生存,不得不铤而走险,走上盗墓之路。如此做法,在古代既有悖人伦,也不尊重法度,但古墓中大量的金银陪葬物让人眼馋。这也是古代盗墓十分猖獗的时期,之前的帝王墓葬大多被盗掘一空,很多金银珍宝也因此流入民间,难觅踪迹。并且,在战乱时期,黄金与白银更具保值作用,成为很多人避险的选择,这也在一定程度上削弱了铜币的作用,而激发了人们对发掘和储藏金银的兴趣。

  隋唐之后,铜币和布帛仍是主要的流通物,并出现了大量银币。在华贵的金银制品之外,白银在日常生活中更加常见。上世纪70年代,考古人员发现了西安何家村唐代窖藏,这是一个唐代文物的宝库,不仅发现了271件金银器,还发现了30枚“金开元通宝”,421枚“银开元通宝”。如今比较常见的是开元通宝铜币,而金币十分罕见。唐代诗人张祜有言:“开元皇帝掌中怜,流落人间二十年。长说承天门上宴,百官楼下拾金钱。”唐代开元时期的经济繁荣由此可见一斑。当时的金币既有皇帝的赏赐,也进入了达官贵人的生活中,但对普通人来说,铜钱仍是最主要的货币。

  从古至今,金银铜三种金属在货币中的价值由高到低的顺序,几乎未发生变化,这是由其稀缺性决定的。宋代以前,铜币始终是民间最为常见的货币。北宋时期,交子在四川地区出现,标志着纸币的诞生。纸币冲击了铜币的传统地位,也促进了商品贸易的发展。随着经济的发展,在南宋时期,白银完成了货币化,老百姓用白银来交易的现象越来越多。

  学者王文成在《宋代白银货币化研究》中,提出“白银持久、广泛、频繁地用于折价交易、回货贸易、兑现信用票据、代替铜钱支付,最终成为交换价值的载体”。而在这一时期,黄金是朝廷要求地方上贡的物品之一,并成为国家财政收入的重要组成部分。

  到了元代,统治者热衷推行纸币,对金银的民间流通有所抑制,甚至有时明令禁止民间流通金银。在《元史》,我们能看到不少记录。比如,“至元二十九年春正月庚子,禁商贾私以金银航海”,“至元二十年六月丙戌,申严私易金银之禁”,这是元世祖时期的禁令。在元成宗时期,“元贞二年八月丁酉朔,禁舶商毋以金银过海”,在元泰定帝时期,“致和元年夏四月戊午,禁伪造金银器皿”。

  明代前期,统治者对民间的金银流通仍限制较多,甚至民间开矿都会被严厉处罚。明代官修典章《明会典》记录了这样一个细节:“正统三年,令罢闸办银课,封闭各处坑穴。其福建、浙江等处军民私煎银矿者,正犯处以极刑,家口迁化外。如有逃遁不服追问者,量调附近官军剿捕。”在明英宗正统年间,中国东南沿海地区民间开采银矿者,竟会被处以极刑,朝廷对民间金银活动的态度,由此可见一斑。

  朝廷力推的“大明通行宝钞”,旨在将货币的印发和流通过程全部掌控在皇帝手中,这是当时加强中央集权的一个手段,却在不经意之间,导致中国货币制度的重大变化。但是,明代中期纸币不断贬值,老百姓不得不重拾白银,到了后来,朝廷也只好面对现实,重新开启民间白银流通之路。

  1567年,明穆宗解除海禁,史称“隆庆开海”,这彻底改变了全世界的白银货币格局。在这一时期,西班牙殖民者从美洲新大陆,掠夺了巨量的白银,并将它们运回欧洲。在与中国进行海上贸易时,中国将丝绸、茶叶等物品卖到欧洲,而原本在美洲的白银也由此大量流入中国。在马尼拉、澳门等地,大量装载着白银的商船在此停泊,并逐步流入中国内地。而在与中国的贸易中,日本大量的金银也流入中国。从隆庆开海到明朝灭亡,有超过3亿两白银从海外流入中国,这是一个极其惊人的数字。这在短期内刺激了经济的繁荣,甚至在沿海发达地区孕育了资本主义萌芽,但由于短时期内流入了太多白银,打破了国内原来的货币平衡,冲击了朝廷对印制货币的垄断权,并造成明代后期经济社会问题频现。

  为了解决困境,张居正在改革中设置了“一条鞭法”。简单来说,就是把全国各地各种田赋、徭役和其他复杂的征收项目,按亩用白银来结算、缴纳。如此一来,大量白银进入朝廷手中,扩充了财政实力,并在日常经济活动中,也赋予白银更重要的角色。很多地方不再征收粮食,而是征收白银,这就在真正意义上确立了银本位的货币制度。此后数百年,这一制度未曾改变,在清代也基本上维持了银本位,直到1935年的货币改革,才废除了银本位制度。

  在以上漫长的时间里,黄金一直主要是作为稀有保值物来储备的,黄金在日常中的流通状况始终不及白银和纸币。而在清代后期,由于鸦片贸易,中国的白银又大量流出。中国的黄金与白银的储藏和流通状况,与国家的经济状况密切相关,也与世界通行的货币制度有关。在全世界都放弃银本位时,黄金的重要性就不言而喻了。纵观人类历史,黄金还是最能经得起时光考验的贵金属,这同样是由其稀缺性所决定的,尤其是在通货膨胀时期,黄金的价值会更加得到人们的重视。(作者 黄西蒙)

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